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Dec 04 , 2022
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再探寧靜海 NASA時隔50年探月計畫「阿提米斯任務」 獵戶座太空船將在12月11日返回地球

文/KC  來源/NASA
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時隔半世紀,NASA再度啟動登月計劃,名為「阿提米斯任務」(Artemise)。


11月21日,NASA獵戶座太空船(Orion)繞經月球暗面,距月球最近處僅130公里,也飛過1969年7月20日尼爾.阿姆斯壯和巴茲.艾德靈首登月球的基地「寧靜海」(Statio Tranquillitatis,拉丁文,英譯Tranquility Station,也稱靜海基地)。

這是繼阿波羅計畫半世紀後,NASA再訪月球新章,太空船此回沒載人,載的是各種記錄器——而這僅是前奏。整體計畫於2019年啟動,名為「阿提米斯任務(Artemise)」,在希臘神話裡,他們是日月雙胞胎姊弟。阿提米斯分為10年、兩個階段:第一階段為2019至2024年,繼獵戶座太空船無人試飛後,阿提米斯任務II將搭載太空人環月飛行,阿提米斯III計畫登陸月球南極,第二階段(2025~2030)將派遣人類長期「駐月」。

縱然探索火星、木星等其他行星任務持續進行,最靠近地球的月亮顯然是兵家必爭之地——尤其中國、印度等國陸續朝月球發射登陸器,中國預計在2030年左右建立月球基地,美國也不甘示弱,川普於2019年底簽署《2020國防授權法案》,授旗建立第六支武裝部隊「太空軍」,將軍備提升到「航宇軍事」層級。

太空船飛越寧靜海時,因光線不足沒能拍下影像,預計12月11日返程會再嘗試捕捉一次,有興趣者不妨關注阿提米斯任務部落格(blogs.nasa.gov/artemis/)。寧靜海或許還像阿姆斯壯當年所見那般荒涼,然而地球人征服未知、圈地為王的航宇軍備競賽,正在上演。

攝於11月21日,獵戶座太空船碰巧拍下地球、月亮、太空船的「同框自拍」!

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